Manuel d'inspection des établissements laitiers – Chapitre 14 - Systèmes de conditionnement et d'emballage aseptiques
1.14.15 Homogénéisateur

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Un homogénéisateur est une pompe à haute pression servant à réduire la taille des globules gras en forçant leur passage à travers un orifice de très petit diamètre. Comme la pompe de l'homogénéisateur est de type volumétrique, elle peut être utilisée pour assurer la régulation du débit. Dans les cas spécifiques où l'homogénéisateur est utilisé comme régulateur de débit, sa conformité doit être évaluée en fonction des exigences énoncées pour le régulateur de débit. (1.14.06.01 à 1.14.06.03)

1.14.15.01 Conditions générales

Les filtres, les soupapes d'homogénéisation, les pistons, les vannes à siège, les manomètres et les culs-de-sac doivent être propres et en bon état. Toutes les surfaces de contact avec le produit doivent être en acier inoxydable ou en un autre matériau non corrosif, de qualité alimentaire. Tous les homogénéisateurs doivent être équipés de manomètres appropriés.

Les homogénéisateurs installés en aval du tube de retenue, dans la zone aseptique, doivent être de conception aseptique afin d'empêcher la contamination du produit stérilisé.

1.14.15.02 Homogénéisateur de capacité supérieure à celle du régulateur de débit

Un homogénéisateur de ce type doit être conçu et installé de manière que le débit ne soit pas perturbé. Le fabricant doit pouvoir démontrer que tout homogénéisateur installé en aval n'a aucune incidence sur le débit (bris mécanique, capteurs de pression dans le tube de retenue, régulateur de débit faisant office de système de minuteries asservi à un débitmètre, etc.). Si un homogénéisateur situé en aval du régulateur de débit a une capacité supérieure à celle de celui-ci, il ne faut pas qu'il soit un dispositif facilitant l'écoulement.

À cette fin, on peut installer une canalisation de re-circulation entre l'entrée (canalisation d'aspiration) et la sortie (canalisation de refoulement sous pression) afin d'empêcher une alimentation insuffisante de l'homogénéisateur. Cette canalisation ne doit comporter aucune restriction ni aucune vanne d'arrêt, mais elle peut comporter un clapet anti-retour assurant l'écoulement de la sortie à l'entrée seulement. Le diamètre de la canalisation de re-circulation et celui du clapet anti-retour doivent être égaux ou supérieurs à celui de la canalisation d'alimentation vers l'homogénéisateur. D'autres systèmes permettent également de respecter cette exigence.

L'homogénéisateur ne doit pas contribuer à réduire le temps de retenue ni à réduire la pression requise dans le tube de retenue pour que le produit soit conservé en phase liquide.

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